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25 años de las Unidades de Intervención Policial

Las UIPs, diseñadas para reemplazar las avejentadas Compañías de Reserva General que hicieron la transición, cumplen 25 años. Ciencia Policial, la revista del Instituto de Estudios de la Policía, publica un monográfico dedicado a las UIP y sus ámbitos prioritarios de actuación: el mantenimiento del orden y la defensa del ejercicio de los derechos políticos. A pesar el carácter conmemorativo, más que mirar al pasado, este número reflexiona sobre el presente y sobre los retos del futuro cercano.

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Los mercenarios suizos y los meandros de la ciudadanía

“Que las tropas suizas presten juramento de que nunca usarán las armas contra los ciudadanos” pedían varios portavoces de la nobleza francesa antes de 1789, “ni siquiera en caso de motín o revuelta”. Durante los siglos XVII y XVIII,  antes de las revoluciones liberales y la soberanía nacional, había sido habitual que las cortes europeas usaran tropa mercenaria extranjera para contener los desórdenes públicos en las capitales. Las guardias valonas en Madrid, los suizos en París.

Monumento en Lucerna a los Guardias Suizos que murieron protegiendo el palacio de las Tullerias de Paris, en agosto de 1792.

Alexis de Tocqueville, en el Antiguo Régimen y la Revolución,  Leer Más…

Novedad editorial: el mito de la transición pacífica

Otro libro muy esperado, el resultado de la investigación doctoral de Sophie Baby. La autora trata la transición española a la democracia, sus conflictos y sus episodios de  violencia (con la que probablemente sea la mayor base de datos sobre el asunto) y toma en cuenta las distintas dimensiones de la participación policial en el proceso político.

El mito de la transición pacífica

 

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Barricadas en Berlín, 1848

Los historiadores sociales y culturales se contorsionan ante las fanfarronadas de quien dice que, con un poco de arte y decisión por parte del oficial al mando de las tropas disponibles, la Revolución Francesa, por ejemplo, no hubiera sucedido: no se habría tomado la Bastilla, el rey no habría sido llevado a Versalles…

Mas allá de la fanfarronada, la pericia o impericia en el manejo de la coerción organizada puede cambiar el resultado de episodios históricos cruciales, lo que hace que esta dimensión no pueda ser dejada de lado en ningún relato histórico. Al tiempo, la sensibilidad social ante la coerción, que es contextual y variable, hace que la mera eficacia en una operación de control de multitudes no cierre necesariamente la secuencia histórica de una situación de crisis, sino que tiene muchas probabilidades de abrir nuevas fisuras, desplazar los objetos de confrontación e, incluso, profundizar la propia crisis.

Estaba reflexionado sobre estas cosas –deformación profesional– mientras leía Iron Kingdom, la muy recomendable historia de Prusia de Christopher Clark. Dejo aquí una traducción rápida de los trechos en los que da cuenta de las prácticas de control de multitudes en la década de 1840 y de  los episodios revolucionarios de Berlín, en marzo de 1848. En dos días de barricadas murieron unos 300 insurgentes y unos 100 soldados y oficiales:

En toda Prusia, pero especialmente en Renania, a las tropas también se las odiaba por su papel policial. Leer Más…

Cómo el plomo nos hace violentos

El culpable del aumento de la delincuencia es un cambio en la composición química de la atmósfera en los años de postguerra: más en concreto, la aparición de los aditivos de plomo en gasolinas y otros productos químicos a gran escala, en paralelo a la eclosión del automóvil.

¿Demasiado simple? más en:

El crimen estaba en el aire – o cómo el plomo nos hace violentos.

Egon Bittner y el estudio de la policía

Egon Bittner (1921 -2011), centroeuropeo afincado en Estados Unidos, fue uno de los sociólogos pioneros en el estudio científico de la policía, de sus particularidades como grupo profesional y de su lugar en el funcionamiento de la sociedad. Apostaba por un conocimiento sociológico que fuera más allá de la suma de las percepciones sobre lo que era y hacía la policía con las que se manejaban tanto los policías como el público.

Así comenzaba uno de sus ensayos más conocidos, disponible online en francés:

Entre las instituciones gubernamentales modernas, la policía ocupa un lugar interesante: es, al tiempo, la más conocida y la peor comprendida. La más conocida, porque incluso los miembros de la sociedad menos informados son conscientes de su existencia, son capaces de solicitar los servicios que proporciona y saben cómo comportarse en su presencia. Leer Más…

La injusticia de la crisis | Opinión | EL PAÍS

Una importante aportación de Ignacio Sánchez Cuenca:

Los economistas ortodoxos piensan que las subidas de impuestos a los más poderosos son pura demagogia porque su impacto sobre los ingresos públicos es más bien limitado. Sin embargo, cabe un planteamiento alternativo, que se tome en serio la importancia fundamental que los esquemas de justicia tienen sobre el comportamiento social. En múltiples experimentos se ha demostrado que la disposición de la gente a cooperar en empresas colectivas depende no sólo de los costes y beneficios personales, sino también de consideraciones de justicia. Los humanos tenemos un sentido muy arraigado de cuáles son nuestras obligaciones hacia los demás y de qué es lo que cada uno merece. A pesar de lo que suponen muchos modelos económicos, el sentido de la justicia genera motivaciones fundamentales para entender la acción humana.

La injusticia de la crisis | Opinión | EL PAÍS.

Novedades: El tricornio y la bandera tricolor

En Amazon.co.uk anuncia en prepublicación el libro más esperado de la historiografía policial sobre España: Gerald Blaney (Jr) Three-Cornered Hat & the Tri-Colored Flag: The Civil Guard & the Second Spanish Republic, 1931-1936. A la venta en enero de 2013.

[imagen sin localizar: si tienes datos escríbemelo en los comentarios]

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Huelga, libertad y libertades

La policía tiene como principal cometido garantizar el ejercicio de sus derechos por todos y todas. El derecho a trabajar de unos; el derecho a hacer huelga de otros. Ante una convocatoria de huelga, las coacciones las ejercen tanto los piquetes sindicales como las empresas, con la amenaza de no renovación del contrato. En un contexto de desempleo generalizado, esa posibilidad se convierte en una versión de lo que el ministro Ruiz Gallardón llamaría “violencia estructural”.

Hoy José Fernández-Albertos analiza en eldiario.es los datos disponibles del CIS sobre la huelga general anterior:

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Give State (Repression) a Chance | Political Violence @ a Glance

Christian Davenport sobre la escasez de estudios sobre la acción represiva de los Estados:

Give State (Repression) a Chance | Political Violence @ a Glance.